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扳倒嚴嵩

「為何義正詞嚴的彈劾不但無法奏效,而且適得其反;為何充滿陰謀與權術的做法卻取得了成功?」這是樊樹志在一篇文章裡的發問。他談的是惡貫滿盈的嚴嵩、嚴世蕃,明嘉靖年間政壇的父子檔。他們狼狽為奸,在皇帝明世宗的庇蔭下為所欲為。但他們扳不倒。一如前一段所說,所以能成為權臣,有他夠力的地方,皇帝在後面撐著。怎麼扳倒?因此樊樹志會有此一問,或說一嘆,是因為為了彈劾嚴嵩,不知多少正義之士賠上身家性命,最後是以「陰謀與權術的做法」「取得了成功」。 嚴嵩,明朝嘉靖年間政壇一哥,地位僅在皇帝之下。但這皇帝(明世宗)有跟沒有一樣,他篤信道教,整天只知學道潛修,不問政事。那國家大事誰來處理?就是嚴嵩。嚴嵩當到內閣首輔。內閣首輔相當於丞相。(明朝不設丞相。) 嚴嵩在歷史裡形象極差。《明史》把他列在<奸臣傳>,許多小說、戲曲寫到他,也沒好事。 扳倒權臣,得等皇帝和他的蜜月期結束,讓他失寵、失勢。而這蜜月期真長,嘉靖21年到41年 (1542~1562年),嚴嵩掌權長達20年。 嚴嵩聰明,懂得迎合皇帝,寫得一手青詞。青詞是道教齋醮時焚化祭天,上奏天帝的表章。嚴嵩文筆好,所作青詞,世宗欣賞。 為了彈劾嚴嵩。正義之士前仆後繼,上疏,結果不是充軍流放,便是殺頭。如沈煉、楊繼盛,都成為嚴嵩父子擅權,在皇帝保護傘之下,和其他官員勾結的祭品。 要除掉嚴嵩這種政治強人,要化被動為主動,陷害、設計他是最快的方式。而陷害設計他,又得正中要害,用最具殺傷力的工具毀謗他,毀滅他。機會一來,就要把握。這個機會就是接下來要講的事,工具就是皇帝所迷信的道教。 嚴嵩終於栽了跟頭。導火線是皇帝修行的永壽宮失火,化為廢墟。嚴嵩不主張修復永壽宮,建議皇帝暫住南宮(重華宮)。皇帝大為惱怒。南宮是從前景帝幽禁英宗的地方,是個不祥之地,嚴嵩勸皇帝搬去南宮,聽起來就像皇帝被嚴嵩幽禁似的。明世宗感覺不爽。 內閣次輔徐階,覬覦首輔位置已久,嗅到嚴嵩失寵的味道,便落井下石,提議修復永壽宮,而且日以繼夜很快修好,取得皇帝歡心。 接著徐階收買皇帝身邊的道士藍道行,利用皇帝篤信道教的弱點,在扶乩時,讓道士表達出神旨。大意是:上帝不悅,因為你這皇帝賢人不用,不肖之輩不退。賢人指的是徐階、楊博,不肖是嚴嵩。皇帝沈迷於道教,深信扶乩天意,想要罷免嚴嵩。有個叫鄒應龍的官員(御史),藉機上疏彈劾嚴嵩父子,建議強迫嚴嵩退休,並殺了他兒子嚴世蕃。(一說是徐階指使鄒應龍上彈劾奏疏。) 終於皇帝把嚴嵩罷免,嚴世蕃流放雷州(海南島)。但嚴氏父子勢力還在。嚴世蕃甚至回到了老家,和同黨羅龍文研究如何翻盤。他們被告了一狀,說他們「聚眾練兵謀反」,罪狀是謀反、通倭(日本)。 這招有用。嚴世蕃、羅龍文被砍頭。嚴家被抄家,嚴嵩及其孫子被貶為平民。嚴嵩精神崩潰,一年之後死了。 謀反、通倭的罪名是莫須有。包括扶乩、勾結日本,都是捏造設計。但也只有黑吃黑才能幹掉對手。 這就是說,政治,或者說權謀,不是一般黑。沒有充分狡詐,別跳進去玩。 .以上為未定稿。 .參考資料:樊樹志《歷史長河──中國歷史十六講》/聯經
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