人間歷史

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老鼠愛大米的職場啟示

李斯是楚國人,年輕的時候,他在郡裏當個小官。有一次,李斯看到廁所裡的老鼠在吃髒東西,每當有人或狗走近,就嚇得抱頭鼠竄,驚慌逃跑。後來李斯走進糧倉,看到倉庫中的老鼠在偷吃屯積的粟米,毫不擔心人犬驚擾,吃得好,睡得飽。


同樣是老鼠愛大米,難道廁所裡的老鼠比較愚笨、比較膽小,倉庫裡的老鼠比較勇敢、比較機靈嗎?都不是。李斯領悟到職場的真理,他感慨地說,「一個人有沒有出息,就如同老鼠一樣,決定於自己所處的環境。」

環境不同,生活品質就不同,卑屈尊嚴的程度也不同。李斯就此領悟,人一定要待對地方。

李斯後來跟荀子學習帝王術。學成之後要謀職,他又想起老鼠的啟示。但哪裡是倉庫?哪裡是廁所?

經過分析研判,李斯發現他所處的楚國,領導者不成材,不足以做大事,放眼其他五國,韓、趙、魏、齊、燕,都積弱不振,難成大業,唯有秦國值得投效。也就是說,秦國是倉庫,其他如廁所。

李斯立志非待在秦國不可,他後來碰到職場的危機,有人警告秦王,從國外來秦國當官的人,多數是為他的母國設想,胳臂往外彎,應該驅逐出境。

這個建議如果成真,李斯就失業了。李斯於是上書給秦王,文筆鏗鏘有力,著名的這段話:「太(泰)山不讓土壤,故能成其大;河海不擇細流,故能就其深。」就 出自這篇書信。秦王大受感動,取消逐客的決定,又讓李斯復職。李斯後來一路高升,做到宰相,如願地進入最大、最好的企業擔任CEO。

但人生不可能處處順利。事與願違,進不了理想的大企業時怎麼辦?總不能長期待業家中,等老闆三顧茅廬,還是得自己找個有位子、有揮灑空間的公司。

蘇秦就是這樣,他是東周洛陽人,比李斯的時代更早,曾拜鬼谷子為師,學成後就近求職於周天子,周王不理他,他只好轉往秦國發展。當時秦國已是第一大霸主, 但秦王不久前才殺了商鞅,對這類口才便給的辯士沒什麼好印象,蘇秦碰了一鼻子的灰,只好轉往其他六國尋找機會。一番曲折後,他以趙國為起步,最後佩戴六國 相印,完成圍堵秦國的「合縱」策略。

同樣以秦國為第一志願,但蘇秦進不去,便不再痴等,轉而積極遊走其他各國,不過並不是選定一家,使它躍為強權,而是遊說各國,結為聯盟,他風風光光的擔任聯盟的秘書長。秦國不敢有所動靜,長達15年。

蘇秦的志業,從輔助秦國轉變為對抗秦國,傳統知識份子討厭他這樣翻雲覆雨。但目標相反的兩種方案,蘇秦都瞭然於胸,而能付諸實施,不也是了不起的本事?不論如何,要縱橫職場,最基本的還是要有本事,要具備某方面的本領。

蘇秦的強項是善於掌握人性,懂得利害關係,且長於言辭。這個本錢,蘇秦的同學張儀不遑多讓。

張儀學成之後同樣遊說諸侯,曾經在楚國被誣賴偷竊宰相的璧玉,而遭逮捕,痛打了幾百下。張儀獲釋回到家,妻子悲憤地說,「你要是不讀書,不遊說諸侯,怎麼會受到這樣的侮辱?」張儀回答,「你看看我的舌頭還在不在?」他妻子說,「還在。」張儀說,「這樣就夠了。」

為什麼就夠了?因為口才是張儀這種縱橫家的最大武器。有三寸不爛之舌,就有希望。張儀果然憑一張嘴,當上秦國宰相。

蘇秦、張儀和李斯都不是含著銀匙出生的公子哥,踏入職場飽受挫敗,卻能立定志向,在堅持和權變之間取得平衡。

每年暑夏都有一批大學新鮮人畢業進入社會尋找第一份工作,每每困惑於大企業好還是小公司好?兩者各有優劣利弊,專家學者頗多解讀,在此不贅述,但不變的原 則是,所投效的公司必須是個好組織,領導者是個好的領導者,別隨隨便便踏出第一步,窩在一個不成材的地方,得過且過。這是李斯從老鼠得到的啟示。

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